El Mercado de la Estepa, economía social y solidaria

Julio 2015

Actualidad

Quimey Piuké significa “buen corazón” en mapuche, y no es casual que ese sea el nombre que eligieron los fundadores de El Mercado de la Estepa para bautizar su iniciativa: se trata de una Asociación Civil -sin fines de lucro- de artesanos y pequeños productores rurales que comercializan sus productos conforme a los valores del “comercio justo”. Está emplazado en Dina Huapi, a unos 20 km de Bariloche.

  El Mercado de la Estepa se propone mejorar la calidad de vida de sus socios y rescatar sus valores culturales, a través del ejercicio del comercio solidario. Es un “espacio de intercambio que aspira a la unidad,  es decir, a que todos los integrantes puedan ofrecer lo que producen.

  “El nombre nos da identidad, que es lo que reflejan nuestros productos, ya que utilizamos los recursos y la materia prima que nos brinda el ambiente en el que vivimos y también reflejan el saber hacer propio de quienes vivimos en la estepa”, cuentan sus organizadores.

En el año 2000 un grupo de personas de diferentes procedencias y formaciones creó la Asociación Civil Surcos Patagónicos con el objetivo de fomentar el desarrollo y la comercialización de los productos artesanales regionales del departamento Pilcaniyeu. Con pequeñas experiencias de comercialización en conjunto, en ferias, surgió la primera forma organizacional de los productores que integran el Mercado de la Estepa.
  En 2001 la Comisión de Fomento de Dina Huapi entregó el terreno donde actualmente se emplaza el Mercado, en comodato por 10 años a Surcos Patagónicos.  Ese mismo año comenzó la construcción del edificio, a través de donaciones y colaboraciones de entidades públicas y también de empresas y organizaciones privadas, que hoy son parte de este proyecto.

  El Mercado tiene como objetivos: mejorar la calidad de vida de los productores y artesanos socios del Mercado, promover la Economía Social a través de la comercialización artesanal en forma directa al consumidor, para mejorar los ingresos de las familias participantes, impulsar y valorar el trabajo participativo y asociativo como medio para el desarrollo, auto sustentación y crecimiento de sus integrantes. Además, aspiran a rescatar y valorar las antiguas técnicas de producción para que cada artesanía y producto exprese la idiosincrasia de cada comunidad, y promover el desarrollo de proyectos productivos y turísticos en la estepa.

  En el Mercado de la Estepa participan más de 350 familias,  que pertenecen a numerosos parajes y centros urbanos  de la Provincia de Río Negro (Dina Huapi, Pichileufu, Villa Llanquín, Pilcaniyeu, Laguna Blanca, entre otros). En general, se trata de familias pertenecientes al área rural, es decir parajes alejados de las vías principales de circulación y que, al no contar con la infraestructura necesaria, son de difícil acceso, lo que ocasiona que tengan un acceso limitado a servicios de educación, salud, energía eléctrica, transporte, etc.

  Este conjunto de dificultades, sumado a las escasas oportunidades de empleo y auto sustentación del núcleo familiar lleva a la migración de ciertos integrantes de la familia (principalmente jóvenes) a los centros urbanos, donde no siempre encuentran trabajo, y pasan a vivir en condiciones de marginalidad y pobreza.  Desde el año 2008 el Mercado de la Estepa les ofrece, en cierta medida, una posibilidad de trabajar, mostrar y comercializar lo que tienen para ofrecer.
  En cuanto a los productos, no pueden ser de reventa ni industrializados, todo es artesanal. De cada venta, el Mercado se reserva el 10% del total del precio para hacer frente a los gastos fijos y eventuales de mantenimiento y funcionamiento del edificio. Lo demás se reparte de manera  asociativa y representativa.

Link relacionado: http://www.mercadodelaestepa.com.ar/