El Tren a las Nubes

Julio 2017

Turismo

El emblemático ferrocarril de Salta fue estatizado hace tres años y redefinió su propuesta turística.

Su nombre lo dice todo: al alcanzar una altura máxima de 4200 metros sobre el nivel del mar, el famoso Tren a las Nubes de Salta está entre los más elevados y espectaculares del mundo. Establecido sobre un ramal del Ferrocarril General Manuel Belgrano, el primer viaje turístico data de 1972. Aunque originalmente partía desde Salta hasta el Viaducto de La Polvorilla para luego emprender el regreso (hacía un total de 434 kilómetros en el día), hoy el servicio es mucho más reducido, porque sale desde San Antonio de los Cobres, una estación distante 32 kilómetros del punto de retorno.

Según se cuenta en la web oficial del Tren, su nombre se lo debe a un documental de la década del 60 basado en las imágenes tomadas por dos camarógrafos tucumanos que antes de la explotación turística hicieron el tramo Salta-Socompa. Cuando la máquina llegó a La Polvorilla, hizo una descarga lateral de vapor que por la baja temperatura quedó flotando en lugar de disiparse. El nombre del film enseguida sería adoptado por Ferrocarriles Argentinos.

En la actualidad, este emprendimiento turístico pertenece a la Sociedad del Estado Tren a las Nubes SFTSE, creada en julio de 2014 luego de haber estado en manos de capitales privados durante casi 25 años. Tras la estatización se produjeron dos novedades importantes. Por un lado,  se amplió el funcionamiento del ferrocarril a todo el año, ya que tradicionalmente permanecía cerrado durante los tres meses del verano. Por el otro, se acortó su recorrido, de modo tal que el tramo hasta San Antonio de los Cobres ahora se realiza en vehículo y con paradas en las localidades de El Alfarcito y Santa Rosa de Tastil, poblados que antes solo veían pasar a los turistas y que ahora pueden ofrecerles todos sus productos.

A pesar del nuevo circuito que se pensó para el Tren a las Nubes en estos últimos años, la experiencia sigue siendo tan fascinante como antes. Rulos, viaductos, túneles y puentes se van sucediendo en la hora que demanda ir desde San Antonio de los Cobres hasta La Polvorilla, donde se descansa media hora y luego se pega la vuelta.

El Tren a las Nubes opera dos veces por semana y tiene una disponibilidad para 300 pasajeros, por lo que siempre es conveniente hacer las reservas con anticipación. La tarifa para residentes argentinos es de 1950 pesos en el servicio que incluye el bus de traslado. Para los menores de 12 años y jubilados baja a 1495 y un grupo familiar de dos adultos y dos menores abona 6201 pesos. Si el turista desea llegar por sus propios medios hasta San Antonio de los Cobres y pagar solo el tren, las tarifas bajan a 1200, 845 (menores), 780 (jubilados) y 3681 (grupo familiar).

Cómo llegar
Para conocer el Tren a las Nubes es necesario ir a la ciudad de Salta, cuyo Aeropuerto Internacional Martín Miguel de Güemes tiene muy buenas conexiones con las principales estaciones aéreas del país. En auto, el principal acceso es la Ruta Nacional 9.
 

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