Entrevista a Bahiano

Diciembre 2017

Entrevistas

Con su carrera solista consolidada y llevando a cuestas una catarata de hits, el músico repasa una trayectoria de más de tres décadas. 

Se llama Fernando Hortal, pero todo el mundo lo conoce como “Bahiano”, ese hombre que hace treinta años empezó con Los Pericos- la banda de reggae local de la que hasta 2004 fue vocalista, letrista y compositor-, y continuó luego su carrera como solista, conductor de radio y televisión y hasta ocupando un cargo en la administración pública.

Bahiano pasó su infancia en Buenos Aires, y en la adolescencia trabajó en la panadería de su papá, donde hacía repartos en bicicleta. Con su primer sueldo se compró Rubber Soul, de los Beatles, pero pronto empezó a ampliar su radio de escucha hacia los lares de Deep Purple, Donna Summer y KC and the Sunshine Band. Hasta que un día escuchó Kaya, de Bob Marley, y directamente explotó. “´¿Qué pasó acá? ¿Qué viene después de esto?´, me pregunté. Y lo que vino fue otro disco de Marley, y más tarde la banda Black Uhuru, y luego Steel Pulse... y así empezamos a buscar más allá del rock de los Stones. Aparecían Genesis, Queen, The Police. Todo lo que venía a la Argentina, lo iba a ver. Era una esponja”, contaba hace poco en una entrevista.

El apodo de Bahiano le vino desde muy joven, cuando sus amigos a veces lo llamaban así por su entusiasmo cada vez que hablaba de Salvador de Bahía, una ciudad que lo había fascinado. Cierta vez tuvo que ponerse un apodo para tocar en una banda. Y ahí quedó Bahiano, como él mismo confiesa: “de armar un personaje adolescente”.

Las primeras veces que le tocó hacer grandes shows con Los Pericos descubrió que el escenario le gustaba mucho más de lo que jamás hubiera pensado. Que eso era lo que quería. Y desde entonces nunca más paró. Con esa agrupación grabó un total de doce discos y decenas de hits, ganó muchísimos premios y recorrió el mundo, hasta la propia Rita Marley los invitó a tocar a Jamaica. Pero en 2004, por diversos motivos personales, decidió su alejamiento de la banda. Al año siguiente ya estaba editando su primer disco, BH+, al que siguieron tres más como solista: Nómade, Rey mago de las nubes y Celebremos.

Pero más allá de esta profusa carrera musical (que el público que ronda los 40 inevitablemente identifica con “Pericos”), existe también en la Argentina una generación a la que el Bahiano le llegó más por el lado de la televisión. Primero porque en 2005 empezó con el programa “MP3”, en el que a través de la pantalla de la TV Pública se recorrió toda la Argentina y parte de Latinoamérica entrevistando a músicos con la idea de conocer las raíces de la música popular de cada región.  Y segundo porque entre 2013 y 2015 se puso al frente también por la TV Pública de “Una tarde cualquiera”, una joyita televisiva que debería haber durado más tiempo, un programa en el que Bahiano interactuaba con jóvenes con una altura y un conocimiento insospechados sobre los más diversos temas. Por aquellos años Bahiano tampoco se privó del gusto de hacer radio: pasó con bastante éxito por emisoras como La Metro, Radio Uno, Radio Disney y FM Hit.

Desde diciembre de 2015 y hasta octubre de 2016 el artista dio un salto en una dirección nueva: aceptó hacerse cargo de la secretaría de cultura del municipio bonaerense de Escobar, del que es vecino. Sin embargo, menos de un año después decía adiós a la política con este mensaje: "Hoy me despido de este cargo al que le entregué tiempo y dedicación. Gracias por el respeto recibido. Hasta siempre". Afortunadamente no hubo peleas ni conflictos. La decisión se debió, más bien, a la imposibilidad de compatibilizar la agenda de funcionario con la de músico, una tarea que sigue demandando la mayor parte de su energía y que no por nada lo tiene desde hace más de tres décadas activo, vigente y renovando su propuesta artística.