El discreto encanto de las biografías

Enero 2018

Actualidad

Género siempre rendidor, el de las biografías, autobiografías, memorias y testimonios pueblan las mesas y anaqueles de las librerías. ¿Por qué interesan tanto las vidas de los demás? Aquí, algunos de los libros más destacados en la materia publicados en 2017.

Ídolos populares o personajes históricos, de la más pura y a veces efímera actualidad o consolidados por el paso del tiempo, admirados por unanimidad o eternamente polémicos, los protagonistas de estas vidas, privadas pero también públicas, convocan a lectores de todas las edades e intereses diversos. Un repaso a lo publicado el año que acaba de terminar en materia de biografías, autobiografías, memorias y testimonios confirma que este género siempre tiene algo más para ofrecer.

Esto a pesar de que muchas veces se lo desprecia por menor, como dijo el poeta francés Jules Romains: “La gente inteligente habla de ideas, la gente común habla de cosas, la gente mediocre habla de gente”. A pesar también de la opinión del filósofo escocés Thomas Carlyle, que advirtió: “Cuando leas una biografía, ten presente que la verdad nunca es publicable” y, en el mismo sentido, aseguró que “una anécdota de un hombre vale más que un volumen de biografía”. O de lo que sostuvo el escritor alemán Johann Wolfgang von Goethe: “Una vida bien escrita es casi tan rara como una vida bien vivida”.

Pero hay quienes consideran al género de manera positiva. Por ejemplo Sigmund Freud, el médico austríaco padre del psicoanálisis, para quien “una verdadera pintura del más pequeño hombre es capaz de interesar al hombre más grande”. O el escritor mexicano Julio Torri y su rotundo “no hay propiamente historia, solo biografías”, en línea con el ensayista estadounidense Ralph Waldo Emerson: “La biografía es la única y verdadera historia”.

 

Ídolos de hoy, ayer y ¿siempre?

Artistas y creadores de disciplinas y talentos diversos, deportistas consagrados y protagonistas de la Historia son los más recurrentes a la hora de contar sus vidas. Entre los primeros, en los últimos meses fueron publicados, entre otros: Frida Kahlo, una biografía, de María Hesse (Lumen, $439), una nueva mirada sobre la personal y provocadora artista plástica mexicana; Secuencias de una vida, de Brian Cranston (Ediciones B, $349), testimonio autobiográfico del protagonista de Breaking Bad; Palabras sin música, de Philip Glass (Malpaso, $599), el gran compositor minimalista; Federico García Lorca, de Albert Bensoussan (El Ateneo, $390), una vuelta de tuerca sobre la vida trágica del poeta granadino; Einstein, de Walter Isaacson (Debate, $799), la biografía definitiva del genio y del hombre detrás del científico loco; Jack Nicholson, de Marc Eliot (Lumen, $449), gran trabajo de investigación sobre el talentoso y controvertido astro de Hollywood; Nikola Tesla. Una vida llena de electricidad, de David J. Kent (Librero, $550), sobre el gran inventor serbio, una de las mentes brillantes de los siglos XIX y XX.

También se publicaron dos libros relacionados con el grupo humorístico musical Les Luthiers: La vida privada de Les Luthiers, de Jorge Maronna y Daniel Samper Pizano (Planeta, $499), que compila las fotografías tomadas durante medio siglo “en sus momentos de intimidad”, y Memorias de un Luthier, de Carlos Núñez Cortés ($419), que dejó el conjunto después de cincuenta años de trabajo. Alfredo Alcón, de Jorge Vitti (Planeta, $389), es una “biografía en primera persona” del gran actor argentino, mientras que Migré, de Liliana Viola (Sudamericana, $399), retrata la vida y la obra de “el maestro de las telenovelas que revolucionó la educación sentimental de un país” con sus más de setecientas creaciones.

Entre los escritores biografiados aparece en Antonio, de Guillermo Saccomanno (Seix Barral, $219), el escritor italoargentino Antonio Dal Masetto, aquí con una aproximación muy personal de quien fuera su amigo y colega; también María Elena Walsh lo hace en Nací para ser breve, de Gabriela Massuh (Sudamericana, $299), que comprende “el arte, la pasión, la historia, el amor” de la popular poeta y cantautora. Y el gran creador de la non fiction lo hace en Truman Capote, de Liliane Kerjan (El Ateneo, $320).

 

Sonidos y pelotas

Acompañando la tendencia creciente de libros sobre música, vieron la luz obras muy diversas: Sandro de América, de Graciela Guiñazú (Planeta, $389), repasa en detalle la vida del Gitano, del mismo modo que La música de Sandro, de Pablo S. Alonso (Gourmet Musical, $750) lo hace con cada una de sus grabaciones; Luca es mío, de Roberto Pettinato (Planeta, $349), revive los tiempos compartidos por el autor junto al recordado Luca Prodan en la banda Sumo, mientras que Incluso la verdad, de Benjamín Prado y Joaquín Sabina (Planeta, $399), revela “la historia secreta de Lo niego todo”, el disco que escribieron a dúo.

Hubo, como siempre, ediciones de libros de músicos populares del extranjero como, entre otros, Miley Cyrus: No puede parar (La biografía), de Sarah Oliver (EDAF, $270); Morrissey. Autobiografía, de Steven Patrick Morrissey (Malpaso, $649); Bruce Springsteen, de Ryan White (Blume, $695), y A todo riesgo. Memorias airadas de una Pretender, de Chrissie Hynde (Malpaso, $559), donde la que hace memoria es la voz líder de la legendaria banda angloestadounidense The Pretenders.

Biografías

El deporte, como suele suceder, no se quedó atrás. Monzón. La biografía definitiva, de Carlos Irusta (Planeta, Colección El Caño, $389), pasa revista a la vida del ex campeón mundial de los medianos, que resultó a la vez víctima y victimario, mientras que Di Stéfano, de Ian Hawkey (Roca, $349), puede resumirse en la frase de tapa que firma Diego Armando Maradona: “Fue el más grande de todos los tiempos”. El Matador. Mi autobiografía, de Mario Kempes (Planeta, $389); La jugada de mi vida, de Andrés Iniesta (Malpaso, $449); Neymar. Su asombrosa historia, de Michael Part (Urano, $290), y El último gol. Despedida monumental, de Facundo Pastor (Revista 1986, $350), repasan, respectivamente, las carreras del gran goleador cordobés, del cerebro del Barcelona, del crack brasileño y del último ídolo riverplatense: Fernando Cavenaghi. También se publicaron en 2017, entre otros, Años salvajes, de William Finnegan (Libros del Asteroide, $550), sobre sus años de obsesión con el surf y con el que ganó el Premio Pulitzer 2016, y Boris Becker y Wimbledon, de Boris Becker (Indicios, $875), en el que el tenista alemán habla de “mi vida y mi carrera en el All England Club”, donde se juega el Abierto de Wimbledon, que él ganó con solo diecisiete años.

 

 

Todo es historia

Las vidas de personajes de todas las épocas son contadas una y otra vez, muchas veces con “novedades” a pesar del paso del tiempo. Podrían ser libros como Vida de Urquiza, de Isidoro Ruiz Moreno (Claridad, $650); Los Borgia, de Jean Yves Boriaud (El Ateneo, $390); Goethe y Schiller, de Rüdiger Safranski (Tusquets, $495); El color de la libertad, de Nelson Mandela y Mandla Langa (Aguilar, $399); Breve historia de Simón Bolívar, de Roberto Barletta Villarán (Nowtilus, $310); Mengele, de Carlos De Nápoli (Javier Vergara, $389); Gregori Rasputin, de Alexandre Sumpf (El Ateneo, $350); Hitler. El hombre detrás del monstruo, de Michael Kerrigan (Edimat, $660); Luis Piedra Buena. Navegante de los mares del Sur, de Arnoldo Canclini (Continente, $178) o Pellegrini, de Miguel Ángel de Marco (Emecé, $399). También el siempre presente Ernesto Che Guevara, en muy distintas versiones: Nuestro Che, de Hugo Montero (Sudestada, $250); La máquina de matar. Biografía definitiva del Che Guevara, de Nicolás Márquez (Edivern, $430) y Los viajes del Che por Sudamérica (1952-1953), de Alberto Granado (Marea, $475).

Vidas más contemporáneas se cuentan en El salto de papá, de Martín Sivak (Seix Barral, $319), sobre la vida, secuestro y suicidio de Jorge Sivak, su padre; Biografía de Azucena Villaflor, de Enrique Arrosagaray (Cienflores, $280), la historia de una de las fundadoras de Madres de Plaza de Mayo, luego secuestrada y desaparecida por la dictadura, y Havel. Una vida, de Michael Zantovsky (Galaxia Gutemberg, $569), acerca del ex presidente y escritor checo Václav Havel.

Finalmente, personajes que resulta difícil definir también tienen sus biografías: Alan Faena. Arquitecto del poder, de Adriana Balaguer ($399) y Este soy yo, de Claudio El Turco García ($269) son solo dos ejemplos de hasta dónde nos pueden interesar las vidas de los otros.