Tiflonexos, acceso a la cultura y a la información para no videntes

Abril 2012

Actualidad

Cabal Digital entrevistó a los responsables de Tiflonexos,  una asociación civil sin fines de lucro que trabaja en pos del desarrollo de las personas con discapacidad visual en los campos de las nuevas tecnologías, el acceso a la información y la cultura.

¿Cómo surgió el proyecto de la organización?
En 1999 un grupo de personas ciegas de Buenos Aires, que comenzábamos a acceder a computadoras con software lector de pantallas y a poder utilizar  de forma autónoma Internet, empezamos a investigar las nuevas oportunidades que nos brindaba el uso de la tecnología.
Instalando en la PC un programa lector, podíamos usar los diferentes programas, leer y producir texto, acceder a páginas de Internet, utilizar correo electrónico y chat. A esto se le sumaba la posibilidad de utilizar un escáner y un programa de reconocimiento de caracteres, para pasar un texto impreso a la computadora y poder luego leerlo con el programa lector de pantallas.
Entonces surgió la idea de aprovechar Internet para que diferentes personas ciegas pudiéramos poner en común los libros que cada uno pasaba a la computadora, para así armar una biblioteca a la que cualquier persona con discapacidad visual pueda acceder desde Internet.
Surgió así www.tiflolibros.com.ar, la primera biblioteca digital para ciegos de habla hispana, que con la idea de poner recursos en común y sumar esfuerzos, ha ido creciendo hasta mucho más de lo que nosotros mismos soñábamos. Hoy Tiflolibros ofrece de forma gratuita casi 40.000 títulos para más de 5.000 usuarios con discapacidad visual de todo el mundo. Tenemos usuarios en América, Europa, Asia y África y se incorporan unos 4.000 nuevos títulos cada año.
Como Tiflolibros surgió como un proyecto de un grupo de personas, trabajando en los tiempos libres y desde nuestras casas, al ir creciendo hubo que generar una estructura para sostenerlo y estar a la altura que nos exigía el proyecto. Por eso en 2001 creamos Tiflonexos, una asociación sin fines de lucro cuyo objetivo es la inclusión de las personas con discapacidad visual a través del aprovechamiento de las nuevas tecnologías. Tiflolibros es nuestro principal proyecto, pero alrededor de la Biblioteca fuimos generando otros proyectos y servicios que se van complementando.

¿A quiénes está destinada la ayuda que se brinda?
Trabajamos con personas ciegas o con baja visión de todo el mundo desde Tiflolibros, y puntualmente de Argentina en otros proyectos. Al hablar de personas con discapacidad visual hablamos de un amplio arco que va desde quien es completamente ciego hasta personas que  tienen una disminución visual, que quizá les permite manejarse normalmente en muchas cosas, pero no pueden acceder a la lectura convencional, al no poder leer tamaños de letras medios. Las personas con baja visión, a veces, por estar en el medio, entre ver bien o no ver nada, son las que en ocasiones tienen más dificultades, pues desconocen la existencia de servicios, instituciones y herramientas que pueden ayudarlos. Por esto nuestro objetivo es llegar a todo el que por una disminución visual no pueda acceder a la lectura o no pueda desarrollar plenamente sus actividades.

¿Qué actividades realizan?
Tiflolibros es nuestra biblioteca en Internet. Una persona con discapacidad visual o una institución que atiende a personas con discapacidad visual, pueden suscribirse de forma gratuita. Reciben un usuario y una contraseña y con esos datos pueden descargar los libros que necesiten, para leerlos en una computadora adaptada o imprimirlos en sistema Braille si se cuenta con una impresora.
Para quienes aún no manejan una computadora adaptada o Internet, ofrecemos también un servicio de libros en CD de Audio MP3, grabados con la misma voz sintética de los programas lectores de pantallas. El usuario pide los libros por teléfono o correo y se les manda los libros en CD, para escucharlos de forma sencilla en cualquier reproductor MP3, DVD o una computadora sin necesidad de ninguna adaptación. Este servicio es muy utilizado por personas mayores que tienen dificultades para la lectura y pueden muy fácilmente utilizar los libros en audio.
Generamos actividades de encuentro e intercambio virtuales y presenciales entre los usuarios de Tiflolibros. Es fundamental la construcción en red de este proyecto y el que una persona que tiene una discapacidad visual pueda relacionarse con otras personas que están en su misma situación, generando lazos de cooperación y apoyo mutuo. Por ello se organizan cada dos años encuentros internacionales de usuarios de la biblioteca, donde se llevan adelante actividades turísticas, recreativas, debates e intercambios de experiencias.
Realizamos además servicio de soporte técnico especializado en equipos para ciegos, para que las herramientas tecnológicas puedan aprovecharse al máximo, brindamos capacitación y reparamos equipos que antes debían ser enviados al exterior.
Se ofrece también un servicio de impresiones Braille a demanda.
En los últimos años hemos centrado nuestro foco de trabajo en la inclusión educativa de jóvenes con discapacidad visual, y trabajando en conjunto con la Unión  Nacional de Ciegos del Uruguay y la Escuela de Ciencias de la Información de la Universidad de Córdoba hemos creado el proyecto de la Red MATE (Materiales y Apoyos Tiflo Educativos).
En este proyecto se montaron tres centros de producción de materiales de lectura para estudiantes con discapacidad visual, que trabajamos en red poniendo en común el material producido, se han creado espacios de acceso público a recursos tecnológicos para ciegos, se ha capacitado a estudiantes y docentes y se trabaja en la participación y el empoderamiento de los propios estudiantes, creando grupos de estudiantes con discapacidad visual, realizando encuentros y fomentando su participación en la resolución de la problemática de la discapacidad visual y el acceso a la educación.

¿Cómo  es la relación que tienen con la comunidad?
Nuestra idea de trabajo es fomentar siempre las redes y la integración entre personas con y sin discapacidad. Parte de nuestro trabajo es a través de Internet, donde buscamos que se conozca la posibilidad que las personas con discapacidad visual tienen hoy de aprovechar todos los recursos tecnológicos. A la vez trabajamos localmente en Buenos Aires y en otras ciudades, con usuarios y con otras instituciones, para generar actividades de vinculación con la comunidad en general, buscando siempre que se vea que la discapacidad no es una barrera, y vencer las barreras de la desinformación, que son a veces las más grandes para el desarrollo y la integración de una persona con discapacidad visual.

¿Cuáles consideran que son los principales logros alcanzados en todo este tiempo?
El principal logro de Tiflolibros ha sido generar un cambio sustancial en el acceso a la lectura de los ciegos en América Latina. El aprovechamiento de la tecnología y la puesta en común de recursos por la red ha permitido generar en diez años acceso a mucho más material de lectura accesible que el producido anteriormente en ochenta años. Además el trabajo a través de Internet permite un alcance global, logrando que tenga mismo acceso a la lectura una persona que vive en una capital de un país desarrollado y una persona que vive en una localidad del interior de una provincia de un país en desarrollo.
Además al generar una red de personas que intercambian información y experiencia se ha logrado un salto importantísimo en cuanto a los recursos y las experiencias que conocen las personas ciegas y las instituciones que trabajan con esta población.

¿Reciben alguna ayuda de algún organismo estatal?
No recibimos ningún aporte estable de ningún organismo. Nuestro financiamiento lo logramos, con mucho trabajo y esfuerzo, a través de diferentes formas: campañas de aportes voluntarios de usuarios y colaboradores, donaciones de empresas o fundaciones, actividades a beneficio, autofinanciamiento a través de la venta de materiales y servicios de impresiones Braille y soporte técnico y proyectos específicos presentados a convocatorias de organismos estatales nacionales o internacionales.
¿Tienen nuevos proyectos?
Actualmente nuestros objetivos principales son afianzar y ampliar los alcances de la biblioteca, trabajando con organizaciones locales para que acerquen los materiales a sus usuarios y ampliando el trabajo en red y la base de trabajo central de administración y digitalización de materiales y por otro lado el trabajo de la red mate, ampliando la red para llegar a otras regiones del país e incluyendo a más jóvenes con discapacidad visual.

¿Cómo se pude colaborar con la organización?
Se pueden realizar donaciones con Tarjeta de Crédito Cabal o hacerse socios promotores desde nuestra página web desde el siguiente enlace: www.tiflolibros.com.ar/contenido/colaboro.htm
También se pueden realizar donaciones a través  de nuestra cuenta con los siguientes datos:
HSBC - Cuenta corriente en pesos
A nombre de Tiflonexos Asociación Civil
Número de cuenta: 6073205559
Número sucursal: 607
CBU: 15006075-0006073205559-6