Emergencias: aplicaciones que ayudan

Febrero 2017

Tecnología

Catástrofes naturales o accidentes individuales pueden resultar menos trágicos gracias a una serie de desarrollos que se pueden descargar en cualquier smartphone.

 

Hay aplicaciones para todo.  Sólo basta echarle un vistazo a la tienda que tenemos en el teléfono móvil para comprobar el larguísimo listado de categorías que engloban los miles de desarrollos específicos que buscan acercarnos un servicio a nuestro dispositivo. Juegos, noticias, transporte, mapas, música y hasta algunos que ayudan a controlar la salud son solo un puñado de los ejemplos que inundan los celulares. Sin embargo, hay ciertas apps (así es como se suele abreviar el término) que aunque no tienen una etiqueta propia bien vale la pena conocerlas: las que sirven para situaciones de emergencia.

En un comienzo, este tipo de apps se limitaban a dar información sobre alertas sísmicas o brindar un directorio de teléfonos de emergencia. Pero de a poco los desarrolladores fueron viendo el potencial de los smartphones para peligros más particulares. En esta nota, recorremos algunos de los más conocidos y te contamos cómo funcionan.

Cuidado con el tornado
La posibilidad de perder la vida siempre está latente. De las múltiples maneras en que esto puede suceder, hay una que inquieta mucho más que otras por la magnitud y la masividad del evento: las catástrofes naturales. Entre ellas, los terremotos y los huracanes son los desastres que más preocupan a quienes viven en zonas donde se suceden con frecuencia. En consecuencia, algunas apps pueden servir y mucho. 

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El primer punto a salvar ante la posibilidad de una catástrofe es que es muy probable que las comunicaciones fallen. Por eso, muchas de estas apps no requieren de una conexión para cumplir con su función. Por un lado están las aplicaciones que monitorean los lugares del mundo donde se producen fenómenos naturales riesgosos, como Disaster Alert, Natural Disaster o Simple Weather Alert. Pero algunas van un poco más allá y, a la información sobre los peligros, ofrecen la posibilidad de poder notificar a amigos de la agenda que se está en una situación de emergencia, como Buddy Guard. Yo Reporto, por su parte, apuesta al modelo colaborativo tan común en otro tipo de aplicaciones: los usuarios pueden avisar de avalanchas, inundaciones, erupciones volcánicas, incendios, sismos y cuanto fenómeno ocurra cerca de donde se encuentran.

 

La notificación del estado de salud de quien se encuentra en las cercanías de una catástrofe es otra de las herramientas que abundan en estas aplicaciones. Sin ir más lejos, Facebook tiene su Safety Check, que se activa cuando hay un desastre natural y permite avisar a los amigos de una manera súper sencilla que se está a salvo. La Cruz Roja, por su parte, desarrolló una app que enseña a dar los primeros auxilios con solo ver el celular.  Tiene videos explicativos para actuar ante una gran cantidad de situaciones como convulsiones, ataques de asma y quemaduras entre otros.

Seguridad cotidiana
Muchas de las aplicaciones que aunque llegado el caso pueden servir ante una catástrofe natural están más pensadas para la seguridad en la vida cotidiana. Una de ellas es Life 360, una app con la cual se puede crear una red privada con familiares o amigos para saber dónde están todos en cada momento.  Muy útil para que los padres estén al tanto de si sus hijos han llegado a la escuela o al club, tiene también la opción de apretar un “botón de pánico” y alertar a esos contactos de que uno se encuentra en peligro.

De hecho, avisar de un peligro a través de un botón es una de las formas más comunes y simples que tienen muchas aplicaciones. Algunas, incluso, han sido lanzadas por los propios gobiernos provinciales o municipales. Y las compañías de teléfonos también suelen ofrecer este servicio, ya sea a través de una app o de apretar una determinada combinación de teclas.

Otro tipo de aplicaciones apuntan a eventos más concretos en los que la ayuda temprana puede salvar la vida de alguien. En México, por ejemplo, existe una app que se llama Código Infarto que indica cuál es el centro hospitalario más cercano para tratar esa afección y da instrucciones al paciente y a quien eventualmente lo esté acompañando. También existen varios desarrollos que alertan cuando una persona sufrió un accidente automovilístico en la ruta. En esos casos, los teléfonos advierten una desaceleración abrupta (que indica que hubo un choque o un vuelco) y envía una señal de alerta a quien uno elija previamente.

Por supuesto que este recorrido por las aplicaciones para situaciones de emergencia no pretende abarcarlo. Ni siquiera busca recomendar cuáles son las mejores. El objetivo es dar cuenta de qué es lo que existe en la materia y de la potencialidad que tienen estos softwares cuando se combinan con el dispositivo móvil. ¿Cómo elegir entonces la mejor app? En primer lugar determinar cuál es la situación que cada uno quisiera prevenir y luego buscar la que resulte más sencilla de utilizar, sin olvidar que muchas veces las apps locales se suelen adaptar mejor a las necesidades propias.

Fotos: Shutterstock