El Chaltén, provincia de Santa Cruz

Junio 2018

Turismo

Este paraíso de montaña santacruceño fue fundado para asegurar el territorio en el conflicto con Chile y terminó siendo una de las opciones turísticas más atractivas de la Argentina.

 

Declarada “capital nacional del trekking”, la joven ciudad de El Chaltén está ubicada al pie del cerro Fitz Roy y a orillas del Río de las Vueltas, dentro del Parque Nacional Los Glaciares. Glaciares, lagos, cumbres nevadas y bosques conforman ese paisaje tan encantador de la Patagonia cordillerana, que en el caso de este paraje santacruceño se puede disfrutar con todo tipo de caminatas: cortas o de hasta 6 horas, autoguiadas o con guías. Y, claro está, también con los mejores servicios para el visitante.

La cantidad de paseos y actividades para hacer es realmente impresionante. Entre los menos exigentes están las caminatas a los miradores Los Cóndores y las Águilas, el chorrillo del Salto, el mirador Cascada Margarita y el cañadón del Río de las Vueltas. Pero quienes quieran apreciar con más profundidad la zona pueden ir hasta la Laguna Capri, la Piedra del Fraile y el glaciar Pollone, el Glaciar Piedras Blancas, la Laguna Torre o la Laguna de los Tres, todos con duraciones que van entre las dos y las cinco horas. Luego también hay una serie de caminatas en el Lago del Desierto y otras excursiones guiadas para los más preparados, pues duran varios días.

El Chaltén fue fundado el 12 de octubre de 1985 en el marco de las disputas territoriales con Chile. De hecho, veinte años antes un grupo de gendarmes argentinos había encontrado un asentamiento de carabineros chilenos a pocos kilómetros del Lago del Desierto. Con el nuevo poblado se buscaba asegurar la presencia nacional en la zona. Los primeros habitantes que llegaron fueron gendarmes y empleados públicos, pero aquellos primeros años se caracterizaron por la falta de recursos. De a poco, con las oleadas migratorias de familias que buscaban un nuevo lugar para vivir se fue impulsando el turismo y el pueblo fue definiendo su perfil actual. Los censos marcan esta transformación: 41 habitantes en 1991, 371 en 2001 y 1627 en 2010.

Muchísimos de los turistas que llegan hasta El Chaltén son extranjeros. En 2015, la influyente guía Lonely Planet la ubicó en segundo lugar entre los sitios del mundo más recomendados para conocer, distinción única, pues anteriormente solo Puerto Iguazú había aparecido en el 10° lugar de ese escalafón que cambia año a año.

Además de su belleza natural, El Chaltén tiene amplias opciones de alojamiento y de establecimientos gastronómicos. Dada la cantidad de atractivos del lugar, se recomienda que las estadías no sean menores a 4 o 5 días.

 

Cómo llegar
Si se quiere arribar en avión hay que hacerlo al aeropuerto de El Calafate, que se encuentra a 200 kilómetros por una hermosa ruta bien pavimentada. Llegan vuelos desde Buenos Aires, Puerto Iguazú, Córdoba, Rosario, Bariloche, y Ushuaia. En auto, se accede desde Buenos Aires por la Ruta Nacional 3, luego la Provincial 288, la Nacional 40 y finalmente la Provincial 41, en un recorrido de 2755 kilómetros. Y desde el norte se llega por la Ruta Nacional 40 hasta empalmar con la Provincial 41.