Valle de Uco, Mendoza

Abril 2019

Turismo

Viñedos, desierto y montaña confluyen en esta región mendocina ubicada entre la capital y San Rafael.

Entre todas las bellezas que ofrece la provincia de Mendoza, el departamento de San Carlos se destaca por su proximidad con la capital, por albergar algunas de las mejores bodegas y por un par de lugares impactantes, como la Reserva Laguna del Diamante y el Desierto de las Huayquerías. 

San Carlos es, junto a Tunuyán y Tupungato, uno de los tres departamentos que conforman el Valle de Uco. Se ubica en el centro-oeste de la provincia, a solo 102 kilómetros de Mendoza capital y 120 de San Rafael. Atravesado de norte a sur por la ruta 40, este departamento mendocino cuenta con el orgullo de conservar gran parte de la traza original de esta mítica vía, que corre paralela a la nueva pero que es mucho más pintoresca. Al costado de ella pueden encontrarse las localidades de San Carlos (su casco histórico conserva las ruinas del antiguo Fuerte San Carlos, construido en 1770), Tres Esquinas, Chilecito y Pareditas. 

En al Paraje Altamira, próximo al pueblo La Consulta, se encuentran algunas de las bodegas más reconocidas de la Argentina. Los viñedos sancarlinos se distinguen por sus suelos calcáreos, una altitud de más de 1000 msnm, el regadío con agua pura de deshielo y una gran amplitud térmica, lo que otorga a las vides la más alta calidad. Hace poco más de dos años, la bodega Zuccardi Valle de Uco fue reconocida como la más linda del mundo por su diseño arquitectónico. 

Alejándose de la “ruta del vino” y acercándose a la montaña, San Carlos empieza a impactar con sus paisajes. La mayoría de las miradas se la lleva la Laguna del Diamante, una reserva natural protegida que se encuentra a 130 kilómetros de la Villa San Carlos. Su espejo de aguas cristalinas está a 3300 msnm, sobre una antigua caldera volcánica al pie del Maipo. ¿Por qué “Diamante”? Porque el volcán se refleja sobre las aguas de la laguna formando esa figura. 

El otro sitio de visita obligada de San Carlos es Huayquerías, del otro lado de la ruta 40 y hacia el noreste del departamento. Tiene un paisaje conmovedor de paredes empinadas y ríos secos. Se recomienda recorrer el Cañadón de la Salada, una garganta de tierras arcillosas con increíbles figuras que fue esculpiendo la naturaleza a través del tiempo. 

El clima de San Carlos es típico del paisaje semiárido, con veranos calurosos, noches frescas e inviernos muy fríos, pero con días muy soleados. Por eso, lo mejor es visitar la región en otoño o en primavera. 

Cómo llegar
Se accede principalmente por la ruta 40 desde la ciudad de Mendoza, al norte, o desde San Rafael por la ruta nacional 143, al sureste.